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如何正确理解商标法意义上的商标使用
作者:千慧商标网 来源:www.qianhui.cn 时间:2017年04月20日 08:04:08

商标使用是企业不容忽视的问题,笔者结合工作实践和北京市高级人民法院的判例,对《商标法》第四十八条、第四十九条规定的判断商标注册人的使用行为是否构成“商标法意义上的商标使用”提出几点个人思考。


商标使用


截止到2016年底,中国的商标申请量已经连续14年位居世界第一,商标有效注册量为1237.6万件。

目前,想到一个中意的商标名称,通过商标查询,确定在先无相同或近似的有效商标直至注册成功变得越来越难,尤其是两个汉字组成的商标。 

另一方面,商标注册数量持续增加与投入市场实际运营的商标数量增长速度并不一致,从而导致了大量商标的闲置。此种情况下,如果继续维持商标注册人对闲置商标的专用权,不仅是对商标稀缺资源的浪费,而且不利于商标作为市场要素的自由流转和效能发挥。


商标使用


为了解决这一矛盾,《商标法》第四十九条第二款规定了注册商标的撤销制度,注册商标成为其核定使用的商品的通用名称或者没有正当理由连续三年不使用的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标。 

商标使用人提交的商标使用证据能否被认定为“商标法意义上的商标使用”是维持注册商标有效的关键所在。实践中,很多商标使用人由于不理解“商标法意义的商标使用”这一概念,提交的证据不符合《商标法》要求,导致注册商标被撤销。

那么究竟何谓“商标法意义上的商标使用”呢?我们需要从以下几个要素进行分析。 

首先,就商标的使用主体来讲,《商标法实施条例》第六十六条第二款规定,商标的使用包括商标注册人自身的使用以及被许可人进行的使用。

其次,就商标的使用范围而言,采严格解释标准。即“注册商标应当在核定使用的商品上使用”。常见的两种类型,一种为核准注册的商品与实际使用的商品属于类似商品;另一种为核准使用的名称为宽泛大名称,实际使用的商品被宽泛大名称包含。前者如核定使用在“食用淀粉”产品,则实际使用在“藕粉”上的证据不能认定为商标法意义上的使用;后者如核定使用的产品为“服装”,则在具体商品“上衣”上的使用证据可以认定为商标法意义上的使用。 

再次,就商标的使用方式来讲,《商标法》第四十八条规定作了具体规定。考察立法者的立法本意可以得知,不以识别商品来源为目的的使用商标,或者将商标用于非商业的活动中,不构成商标法意义上的使用。另外,若商标使用人无真实使用的主观意图,只是为了规避商标被撤销而进行少量使用,也无法使商标发挥识别商品来源的功能,也不应视为“商标的使用”。 

如,在较为知名的第1240054号“大桥DAQIAO及图”商标撤销复审行政纠纷案中,北京市高级人民法院认为“判定商标使用行为是否属于仅以或主要以维持注册效力为目的的象征性使用行为,应综合考察行为人使用该商标的主观目的、具体使用方式、是否还存在其他使用商标的行为等因素。”


商标使用


在该案中,北京市高级人民法院认为,当事人使用复审商标的商品销售额仅为1800元,提供使用证据的期间内也仅有一次广告行为投放于在全国发行量并不大的《湖州日报》上,且上述使用证据产生的日期位于提供证据三年期间证据材料的后期。因此认定当事人的使用行为系出于规避《商标法》第四十四条相关规定以维持其注册效力目的的象征性使用行为,而不是出于真实商业目的使用复审商标,最终涉案商标被撤销。①


商标使用


“象征性使用行为”是指商标注册人为了维持该商标的有效性,避免因连续三年未使用被撤销而进行的商标使用行为,此种使用行为的目的并非为了发挥该商标的识别作用。 

根据主客观相一致原则,商标法所规定的商标使用为主观上商标使用人有将商标用于商业使用的意图,客观上商标的使用是真实、合法、商业、公开的使用。在“大桥DAQIAO”商标撤销案中,其商标使用人提供的使用证据即不符合主客观相统一的原则,而未被认定为商标法意义上的商标使用。 

撤销三年不使用商标制度的立法目的在于引导、鼓励商标所有人真实、积极使用商标,充分发挥商标功能,避免商标资源的闲置、浪费,对于商标使用人来说,主观上应当确有真实的使用意图,客观上使得商标发挥了识别商品或服务来源的功能,才能认定为其进行了商标法意义上的使用。因此,正确理解商标撤销制度对于企业提前应对撤销或者申请撤销,都具有重要意义。


商标使用


[①]见北京市高级人民法院(2010)高行终字第294号行政判决书

注:该内容在原文基础上已作删减


商标使用


作者:李纪刚  高级案件代理人

山东千慧知识产权代理咨询有限公司

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擅长商标侵权案件及商标授权确权案件诉讼以及非诉讼案件的法律事务。


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